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Observando a colônia

Para fazer considerações sobre a observação da colônia, alguns pontos iniciais são indispensáveis:

  • A colônia se reproduz de um modo mais completo e rápido, quando permanece intocada. A colônia de Kombucha não deve ser deslocada, deve-se evitar mudanças bruscas e freqüentes de exposição a luz e ao movimento, sob pena de retardar ou até mesmo estacionar o processo de fermentação.
  • Dependendo do tipo e do formato do recipiente utilizado para o repouso do chá, uma observação direta poderia afetar o tempo de fermentação.
  • Não sei dizer se é adequado o uso de uma lanterna, no caso da colônia ficar guardada em local escuro.

De qualquer forma, acredito que uma observação ideal se faça quando a fermentação seja realizada em recipiente transparente, e em ambiente exposto às mudanças de luz. Assim disposta, a colônia poderá ser observada.

No entanto, para saber se a bebida está no ponto adequado para consumo, a observação direta seria a opção menos exata. O que pode ser observado?

  1. A coloração do chá preto tende a se tornar levemente menos escura, com a fermentação.
  2. O chá fermentado adequadamente, forma uma colônia filho saudável, na superfície do recipiente. As colônias formadas a partir do chá verde são, de modo geral, mais claras e densas.
  3. Lembre-se: naturalmente se formam pequenas aglomerações marrons que se soltam da colônia, e que ficam flutuando pelo líquido. São em sua maior parte células mortas da própria levedura.
  4. Se o líquido está cristalino e não turvo sinaliza pouco ou nenhum açúcar – que pode ter sido esquecido durante o preparo do chá – ou que a fermentação não foi adequada. Retire um pouco com uma colher e prove. Se o chá esta de fato sem açúcar inicie novamente o processo retirando a colônia e adicionando açúcar ao chá. Se o chá contém açúcar mas não fermentou, apresentará sabor doce; se estiver com menos de 7 dias de fermentação durante os meses mais frios ou 5 dias durante o calor, isso é normal sendo que esse período de tempo geralmente não é suficiente para acidificar a bebida; se estiver com mais de 7 dias ainda bem doce pode ser que não tenha fermentado adequadamente. Quando isso ocorre a colônia também não forma um filhote. Inicie tudo novamente, com novo chá e nova colônia se possível.
  5. Em alguns casos, quando está muito calor, o tempo de fermentação se reduz e a bebida pode adquirir um aspecto bastante turvo – nesse caso provavelmente ela está se tornando vinagre. Não jogue fora nesse caso, o vinagre tem diversas utilidades. Prove o sabor com uma colher de inox ou madeira bem limpa, e como qualquer alimento não deve receber novamente a mesma colher após levada a boca.

Sobre os usos do vinagre leia também: Usos do Vinagre